Biografías Entrevistas

Jose María Jiménez “El chava”

Uno de los más brillantes escaladores que ha dado el ciclismo español en los últimos años, campeón de España de fondo en carretera, ganador de la primera etapa que se disputó en el mítico L’Angliru. Jose María Jimenez.

Su historia

José María Jiménez Sastre nació en El Barraco, Ávila, el 6 de febrero de 1971, apodado y conocido como El Chava, fue un ciclista español profesional entre los años 1992 y 2002, durante los cuales consiguió 28 victorias.

Desde sus inicios en el ciclismo destacó como escalador, su especialidad favorita. Sus más grandes gestas las llevó a cabo en la montaña, así como sus triunfos más importantes. Por el contrario; la contrarreloj era su punto más débil.

Sus comienzos en el ciclismo estaban asociados al equipo juvenil Peña Ángel Arroyo, formado en honor de su paisano Ángel Arroyo, quien fuera segundo en el Tour de Francia de 1983. De ese primer equipo pasó al Caja Rural Salamanca y finalmente al Banesto, en el que, como aficionado, sumó 12 triunfos, entre ellos, el más destacado, en el Circuito Montañes en 1992, cuando solo contaba con 21 años.

Empieza a destacar en el ciclismo a los 23 años, cuando en la temporada 1994 comienza a sumar numerosos triunfos. Tanto dentro del equipo Banesto como en el mundo del ciclismo español. Su primera actuación como profesional fue un tercer puesto en la Subida al Naranco en 1993.

Llegó al ciclismo profesional en el mes de junio de 1993, cuando el equipo Banesto le presentó como neoprofesional para la temporada internacional. En ese mismo año no alcanza individualmente ningún triunfo, pero sus aportaciones como gregario fueron apreciadas por José Miguel Echávarri dentro de un equipo que contaba como figura principal con Miguel Induráin.

 

Un poco de su vida personal

El chava estaba casado con la hermana del actual campeón del Tour, Carlos Sastre.

Un dato curiosos sobre su vida fue el proveniente de su apodo “el chava” o como otros le decían “chaba”. Si bien la versión oficial, usada en su pueblo natal para el nombre de una calle y en su historia, parece ser con “v”. Aunque muchos atribuyen su apodo a un apócope de chabacano, mote por el cual era conocida su familia en el pueblo desde tiempos de su abuelo, parece ser que el ciclista prefería que se escribiera con “v” para diferenciarlo de las connotaciones negativas del término.

También se rumoraba que José  tenía problemas con las drogas.

En continuo crecimiento

En 1995 destaca su triunfo en la etapa reina de la Volta a Cataluña, el triunfo con el equipo de Banesto en el Campeonato de España de Fondo en Carretera, en el que queda segundo detrás de Jesús Montoya y delante de Vicente Aparicio. Con esa victoria quedaría acreditado para acudir a los Mundiales de Colombia, prueba que ganó Abraham Olano, proclamándose campeón del Mundo de Fondo en Carretera, seguido de Miguel Induráin. El Chava Jiménez ocuparía el puesto 13 en Duitama. Ese año debutó por primera vez en el Giro de Italia. No fue una carrera que se le diera especialmente bien ya que de las dos ediciones que corrió, este fue su mejor año terminando en el puesto 26º de la general.

En 1996, Jiménez es operado en la clínica universitaria de Pamplona de una fractura de clavícula izquierda. La lesión se la produjo en la Clásica de Alcobendas el 12 de mayo de 1996. Ese año volvería a ser operado, en ese caso de próstata, en la clínica Puerta de Hierro de Madrid. La operación se llevó a cabo en junio y un mes después seguiría con complicaciones por el mismo tema. Ese mismo año significaría su primera participación en la Vuelta a España, finalizando 12º en la clasificación general y terminando cuarto en la 19ª etapa. También participa por primera vez en el Tour de Francia terminando 57º en la general.

En 1997 fue el año en que se dio a conocer a título individual. Fue ganador del Campeonato de España de ciclismo en ruta y ganó una etapa de la Vuelta a España, así como la clasificación de la montaña. Fue en la Vuelta, precisamente, donde obtuvo sus mayores éxitos, atesorando nueve triunfos parciales y siendo ganador de la clasificación de la montaña en cuatro ocasiones y de la clasificación por puntos en una. Aquel mismo año finalizó 8º en el Tour de Francia. También en esta temporada, Jiménez se anotaría el 4 de mayo la victoria final en la Vuelta a La Rioja, lo que supondría su segundo triunfo en la competición (primera en 1994).

En 1998 inicia el año anotándose la 3ª etapa de la Dauphiné Libéré y su actuación en el Tour de Francia de ese mismo año se salda con la retirada en la 16ª etapa, en la que acabarían dejando la competición todos los equipos españoles. Ya en la Vuelta a Españatermina 3º por detrás de su compañero Abraham Olano y de Fernando Escartín, 1º y 2º respectivamente. Aquel mismo año, ganó por segunda vez consecutiva la clasificación de la montaña, además de vencer en las etapas 6ª, 11ª, 12ª y 16ª, todas ellas con final en alto. En la Vuelta siempre tuvo buenos resultados obteniendo en dicha carrera en sus participaciones; nueve triunfos parciales y en nueve ocasiones se enfundo el maillot de campeón de la montaña y en una la clasificación por puntos.

En 1999 terminó en un meritorio 5º puesto en la clasificación general de la Vuelta a España, además de repetir el triunfo en la clasificación de la montaña. Asimismo, Jiménez resultó uno de los protagonistas de la 8ª etapa, en la cual se ascendió por primera vez el duro puerto de L’Angliru y en el que Jiménez consiguió vencer tras dar alcance durante la subida al ruso Pavel Tonkov. Ese año fue de nuevo al Giro de Italia y fue segundo en la 8ª etapa que acababa en el Gran Sasso d’Italia (L’Aquila) por detrás únicamente del también fallecido Marco Pantani.

En 2000 en el Tour de Francia fue segundo en una trepidante 15ª etapa en la que, Jiménez, tras varios minutos de escapada y a pocos kilómetros de la meta, sería alcanzado y adelantado por Marco Pantani que terminaría ganando esta épica etapa. El Chava también fue tercero en la 10ª etapa, si bien en la clasificación general sólo pudo acabar en el puesto 23º.

En 2001 en la Vuelta a España logra su cuarto triunfo en la clasificación de la montaña y el primero en la clasificación por puntos, consecuencia directa de los tres triunfos de etapa logrados, en las jornadas 8ª, 11ª y 12ª, todas finalizadas en alto. También fue segundo en otra y dos veces cuarto.

 Su muerte

Lamentablemente a la edad de 32 años José María Jiménez fallece el 6 de diciembre del 2003, víctima de un ataque al corazón que le sobrevino en la Clínica San Miguel de Madrid, donde se trataba de una fuerte depresión.

 

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